进化是一个进化术语,指一种特征被进化为服务于一种功能,随后又服务于另一种功能。用戴夫·斯诺登的话来说,“恐龙不会把自己从树上扔出去,而是希望最终进化出翅膀。”羽毛是取暖的一部分,或许也是交配的一部分,但最终,羽状羽毛这一新奇概念被应用到了飞行中。

计算机科学也遵循这一理论。Darpa的目标并不是发明互联网,他们的目标是创造一种简单的计算机对计算机的链接协议,互联网由此诞生。亚马逊并没有制定一个发明Echo的项目计划,而是从几个工程师对语音识别的实验开始。这种类似的经历引领我们走向云计算、移动电话和电子商务。那么,作为一个公司,我们如何培养这种强大的力量,采取几个具有独特概念的小项目,并允许人类发现新奇的、已开发的想法,从而引导新的商业领域?

在Wayfair.com的SRE团队中,我们决定从最简单的概念开始,让人们相互交谈并展示他们的项目。我们以SRE创新日作为夏季结束的开始,邀请工程领域的所有领域都设立一个技术展台,并为他们提供一个与Wayfair内其他人联系的平台。

我们迎合了更大的人群,并在一个月的时间里做了内部的对等广告。

那么,展示了哪些新颖的想法呢?Linux可靠性展示了其实时的自动数据中心构建过程,允许人们实时见证构建过程。开发平台团队介绍了他们使用Saltstack和Python进行的实验。Linux平台用我们的webstack展示了谷歌云处理。虚拟化团队为开发人员展示了未来自助服务的潜在想法。Windows可靠性显示了仓库业务后端的配置管理。

对于一个近400人的团队来说,所有这些想法都很难得到关注,更难实现一个可以从非预期的原始想法中获益的新业务领域。数据中心自动化过程是否有利于代码部署?云实践能帮助prem自助服务吗?更有影响的是,是否有一个地方可以让开发人员或业务领导解决他们的困境,并潜在地发现一个简单的解决方案或扩展新的业务领域?

最后,我们对这次冒险所产生的成果、思想的培养和文化上的友谊感到非常满意。内部讨论促进这进一步到波士顿的城市,因此我们创建了这座城市的第一个行为波士顿meetup集团邀请其他IT企业和企业一个平台来展示他们的想法,一群人来运行他们的想法,和潜在的新小说思想意味着为一个函数,但可以利用他们的个人烦恼。